El plomo en los juguetes: Efectos de la intoxicación por plomo
Sep 1, 2021

John F. Rosen, especialista estadounidense reconocido en envenenamiento por plomo, está enfadado porque se siguen vendiendo juguetes peligrosos para los niños.

“He visto los efectos devastadores del plomo y es horrible”, dice Rosen, profesor de pediatría del Hospital Infantil del Centro Médico Montefiore de Nueva York. Rosen ha tratado a más de 30.000 niños víctimas de la intoxicación por plomo. “Es terrible y no debería ocurrir”.

Aunque la mayoría de las intoxicaciones por plomo no presentan síntomas evidentes e inmediatos, pueden afectar al cerebro, el sistema nervioso, el corazón y los globulos rojos del niño.

Un estudio publicado recientemente por la Universidad de Cornell demostró que cantidades muy pequeñas de plomo en la sangre de los niños -cantidades inferiores a la norma federal actual de 10 mcg/dL- se asocian a una reducción de las puntuaciones del coeficiente intelectual a los 6 años de edad. La CDC ha confirmado recientemente que los niños con niveles de plomo inferiores a 10 mcg/dL pueden sufrir una disminución del coeficiente intelectual, retrasos en el habla, pérdida de audición, problemas de aprendizaje, crecimiento lento o reducido y dificultades de comportamiento que van desde la hiperactividad y el déficit de atención hasta la violencia y la agresividad.

Los defensores de la salud pública sostienen que cualquier cantidad de envenenamiento por plomo es inaceptable. “La conclusión”, dice Richard Canfield, investigador principal de la división de ciencias de la nutrición de Cornell y autor principal del estudio, “es que el plomo es una neurotoxina persistente que provoca daños cerebrales”. El hecho de que se haya encontrado plomo en millones de juguetes, incluso en juguetes diseñados específicamente para que los niños se los lleven a la boca, supone un riesgo inaceptable.”

Aunque el plomo es invisible a simple vista y no tiene olor, la exposición al plomo puede perjudicar gravemente la salud de los niños. Los niños pequeños tienden a llevarse a la boca las manos, los juguetes u otros objetos que pueden estar hechos de plomo o contaminados con plomo o polvo de plomo. 

Cómo evitar el plomo:

1.     Deseche todos los juguetes con pinturas brillantes -ya sean de madera, plástico o metal- que hayan sido fabricados en países de la cuenca del Pacífico, especialmente en China. Los juguetes especialmente peligrosos son aquellos cuya pintura puede desprenderse , y los que los niños pequeños pueden llevarse a la boca con facilidad.

2.     Evite los juguetes pintados antes de 1978, ya que antes de que se prohibiera la pintura con plomo en los juguetes, las estructuras residenciales y los hospitales ese año, se utilizaba habitualmente en las pinturas.

3.     Los juguetes pintados importados conllevan un mayor riesgo de plomo, ya que éste está menos regulado en muchos países en desarrollo. Elija juguetes fabricados en EE.UU., Canadá o la UE.

4.     Se aconseja a los padres que eviten las perlas pintadas falsas, incluidas las cuentas de Mardi Gras, y la bisutería infantil barata del tipo que se vende en las máquinas expendedoras o que se regala como regalo de fiesta. Un estudio realizado en 2006 por investigadores de la Universidad de Ashland descubrió que el 70% de las 20 muestras de joyas de juguete baratas que analizaron contenían niveles ilegales de plomo.

Cuando en la familia tenemos niños pequeños es de suma importancia vigilar todo lo que se llevan a la boca, especialmente los juguetes no regulados. Si su hijo presenta algún síntoma extraño, un análisis de cabello es de gran ayuda para detectar los niveles de plomo y muchos otros metales tóxicos que puedan estar afectando su salud.

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